Análisis Conferencia Este 2014-15


A falta de 43  días para que comience la temporada regular, prácticamente todos los grandes jugadores de la liga tienen firmados sus contratos, algunos mediante renovaciones (Irving; Carmelo...), mediante la agencia libre (Pau, Lebron) o mediante traspasos (Love , Wiggins...) solo quedan algunos jugadores sin contrato que pueden ser piezas fundamentales en sus futuros equipos saliendo desde el banquillo, como es el caso del veterano escolta Ray Allen, el cual firmo 9.6pp, 2 asistencias y 2.8 rebotes por partido en su última temporada en Miami.

Así pues, tras todo lo mencionado anteriormente, comenzaremos a analizar las expectativas de cada equipo de cara a la futura temporada. Hoy comenzaremos con la conferencia Este donde tras muchas indagaciones concluimos que al final de los 82 partidos, las cosas pueden quedar así en dicha parte del país:


CAMPEÓN: CLEVELAND CAVALIERS

Vuelven las esperanzas para los de Ohio, Kyrie Irving (flamante MVP del pasado Mundial) ha renovado por 5 temporadas, por lo que el joven base All-Star podrá formar un nuevo Big-Three junto a los dos grandes fichajes del verano: LeBron James y Kevin Love.

"King James" llega al equipo de su tierra donde paso los siete primeros años de su carrera. Tras dos anillos y cuatro finales en Miami , vuelve para conseguir su ansiado titulo con la franquicia de su tierra , pero no estará solo, junto al mecionado Irving cuenta tambien con Kevin Love ( 26.1 pp y 12,5 reb la pasada temporada en Minny), el cual llega a la franquicia tras un trade con Minnesota en el que perdiero a la joven promesa Wiggins....

A pesar de tener a 3 de los mejores jugadores de la liga , todos nos acordamos de aquellos Lakers de Kobe, Gasol, Nash , Howard... que no pasaron de 1º ronda de play offs...  y las dudas de como congeniaran las 3 estrellas no sera resuelta hasta que no salten a la cancha en Octubre , aun así , son claros favoritos para hacerse con el campeonato en la conferencia Este , así como para lograr el anillo, pues aparte de sus dos flamantes fichajes , han añadido a su roster piezas importantes como el veterano alero Shawn Marion y al tirador Mike Miller este verano, y configuran el 5 inicial jugadores de gran nivel   que ya tenían como Waiters y Varejao



SEGUNDO: CHICAGO BULLS

En la ciudad del viento nos encontramos en una situación parecida a la de Cleveland. Claro aspirante al titulo por varios motivos:

— Uno de los mejores juegos interiores del campeonato. Joakim Noah (mejor jugador defensivo de la pasada temporada) y Pau Gasol, fichaje estrella de la franquicia de Illinois este verano. Además del fichaje del exjugador del Real Madrid, Nikola Mirotic, del cual se espera mucho en la liga americana o de Taj Gibson, que el año pasado aportó 13ppp y 7rpp saliendo desde el banquillo.

— Buenas elecciones de draft. Desde la lesión de Rose. Chicago no ha tenido un jugador capaz de llevar el juego ofensivo desde mas allá de los postes. La pasada temporada este aspecto recayó en Mike Dunleavy ( sin mucho acierto, pues únicamente promedio 11.3ppp) pero este año aparte del regreso de Rose, cuentan con Doug McDermott, adquirido en la noche del Draft tras dar a Denver a Anthony Randolph y sus dos elecciones de Draft. Viene de hacer una gran Summer League, donde ha promediado 18ppp y 4rppp.

— Sólida defensa, pues junto a los interiores mencionados, hay que tener en cuenta la gran aportación del escolta Jimmy Butler, por ejemplo.

— Y por último llegamos al mejor fichaje de Chicago. Derrick Rose. Este pasado mundial ha demostrado que físicamente parece que ha dejado atrás sus dos graves lesiones en las rodillas y que sigue siendo el buen director de juego que era antes del 2012, por contra ha tenido unos pésimos números en anotación y porcentaje de tiro, pero aun así es la piedra angular de este proyecto, ¿volveremos a ver al Rose que fue MVP en 2011 y encandiló al mundo con su juego? La respuesta a esta pregunta marcará sin duda hasta donde llegarán los Bulls.

TERCERO: WASHINGTON WIZARDS

La gran temporada que realizaron el año pasado nos demostró que este joven equipo dará mucha guerra. Su estrella es el base All-Star John Wall, campeón del concurso de mates la pasada temporada y capaz de promediar 19.3 puntos 9 asistencias y 4 rebotes por partido. Junto a él, seguirá Bradley Beal como escolta, una joven promesa de tan sólo 21 años y que el año pasado ya promedió 17 puntos. En cuanto al juego interior, han sido capaces de renovar a Gortat y de mantener en sus filas a Nenê Hilario, otra de las parejas interiores a tener en cuenta esta temporada.

La novedad viene en la posición de alero, donde han conseguido firmar al experimentado Paul Pierce, aunque cabe destacar la baja de Trevor Ariza, quien ha hecho las maletas a Houston... este cambio puede ser para peor, debido a lo que nos muestran los números: 12.9ppp y 4.7rpp para "The Truth" frente a los 14.4 ppp y 6.2rpp de Ariza, pero Paul puede aportar ese grado de experiencia a la plantilla, tan necesario en momentos decisivos de una eliminatoria de Play-Offs.




PLAY-OFF

Elegir a los demás equipos que jugarán la Fase Final de campeonato ha sido muy difícil y cualquiera de ellos puede lograrlo. Hay algunos equipos como Toronto, Brooklyn y Miami que por su pasada temporada y por jugadores parece seguro que estarán en la fase final, otros como Indiana que a pesar de ser finalistas el año pasado no parece tan claro, y otros equipos como New York Knicks, Atlanta Hawks o Charlotte Hornets que parecen estar en la obligación un año más de entrar en Play-Offs. Aún así aquí va la lista de los equipos que creemos que acompañaran a Cleveland Cavaliers, Chicago Bulls y Washington Wizards en la lucha por el anillo.

 Toronto Raptors: el año pasado sorprendieron a propios y extraños al realizar una gran temporada. DeMar DeRozan, Kyle Lowry, Terrence Ross y Jonas Valanciunas este año se verán reforzados por Louis Williams, procedente de Atlanta y seguirán contando con Greivis Vasquez desde el banquillo, además del prometedor ex ACB, Lucas Nogueira.

Miami Heat: año 1 post-Lebron. la franquicia es toda una incógnita. Wade y Bosh siguen en el equipo pero el año pasado no demostraron un gran nivel. Para paliar la marcha de James han fichado a Deng y a Granger, nada será como Lebron, pero Deng viene de hacer una buena campaña entre Chicago y Cleveland, y además han añadido a su plantilla a gente de calidad como Shannon Brown, Josh McRoberts o el novato Shabazz Napier, pero por contra han perdido a Ray Allen, pues todo indica que no seguirá en la franquicia de Florida. Aun así creemos que llegaran a los play offs; si bien este año que ganasen el anillo sería toda una sorpresa.

Brooklyn Nets: esperamos que Brooklyn realice una campaña parecida a la anterior, pues su plantilla no ha sufrido grandes cambios. Han llegado a la franquicia Bogdanovic, que viene de hacer un gran mundial con su selección, y Jarret Jack, que el año pasado jugó a un buen nivel cuando Kyrie Irving se lesionó en Cleveland. Por contra pierden al ya mencionado Paul Pierce y a Shaun Livingston, que se ha ido a Golden State tras no llegar a un acuerdo con la franquicia. Aun así, un equipo que cuenta con Kevin Garnett, Brook Lopez, Andrei Kirilenko o Mason Plumlee debería de ser capaz de llegar mas allá de la temporada regular

Charlotte Hornets: el año pasado hicieron una gran RS, aunque fueron fulminados por Miami a las primeras de cambio. Cuentan con el Al Jefferson como jugador franquicia, tras realizar el año pasado una muy buena temporada (21.8ppp y 10.8 rpp), que además de estar rodeado de Kemba Walker y Kidd-Gilchrist, cuentan con el prometedor Noah Vonleh y con Lance Stephenson, jugador revelación de la pasada temporada en Indiana

New York Knicks: este año el Madison pude volver a saber lo que es una noche de Play-offs. Tras una temporada 2012-2013 impresionante, con Tyson Chandler como mejor defensor, JR Smith como sexto hombre y Melo como máximo anotador, vimos una temporada pasada decepcionante en la Gran Manzana, con un enorme Carmelo Anthony, pero solo en la cancha. Este año si Carmelo mantiene el nivel al que nos tiene acostumbrados, Hardaway jr sigue mejorando, JR Smith se centra, y con los fichajes de Jose Calderon, Samuel Dalembert, Jason Smith, y las recuperaciones de Iman Shumpert y Amare Stoudemire pero sobretodo, con Phil Jackson y Derek Fisher al mando, podemos ver a los neoyorkinos muy lejos.

FUERA DE PLAY-OFF

Algunos equipos, salvo sorpresa mayúscula, tienen muy difícil continuar después de la RS, Orlando, Milwaukee, Boston o Philadelphia; pues a pesar de añadir jugadores importantes a sus plantillas (como Aaron Gordon, Jabari Parker, Marcus Smart y Joel Embiid, respectivamente) aún están en una fase de reconstrucción mas allá del 2014.

Sin embargo, otros equipos podrían desbancar a Charlotte o New York, como Indiana, la pasada finalista, pero muy mermada tras la grave lesión de Paul George, la marcha de Lance Stephenson y el bajo nivel de finales de temporada de Roy Hibbert, toda una incógnita.

También hay que incluir en este bombo a Detroit, todo depende del rendimineto de Josh Smith, Andre Drummond, Greg Monroe y Brandon Jennings, al igual que a Atlanta si a Al Horford le respetan las lesiones y Jeff Teague y Paul Millsap mantienen el alto nivel de la temporada pasada




Siempre seréis eternos

La rabia con la que pulso cada letra en el teclado aún refleja lo doloroso que fue, al menos para mi, la derrota de anoche.

Tan dolorosa como inesperada. Todo lo que podía salir mal, salió. No se seleccionaban bien los tiros, no se cerraba el rebote y, los más preocupante, desde el banquillo no se atisbaba una posible reacción.

Aún así, no debemos olvidarnos de una cosa, que no nos cieguen los colores. La selección francesa, actual campeona de Europa, entrenada por un gran técnico como lo es Vincent Collet, realizó un partido excepcional. El pulso del encuentro lo marcó él, con sus decisiones y su forma de preparar un encuentro contra quién, días antes, les había vapuleado.

A diferencia del combinado español, los cuáles se veían de alguna forma ya en la (no vamos a mentirnos) esperada final contra Estados Unidos, Francia entrenó para este partido como si fuera el último, minimizando errores y yendo a cada balón con una intensidad marcada por las ganas de ganar.

Pero una vez expuesta esta pequeña idea de lo que fue para mi el partido de anoche, prefiero centrarme en algo mas emocional. En lo que verdaderamente significa para nosotros, los españoles y seguidores del baloncesto, esta amarga derrota.

Con casi toda seguridad, estos fueron los últimos minutos de lo que conocemos como LA MEJOR GENERACIÓN DE BALONCESTO DE LA HISTORIA DE ESPAÑA, y, en estos momentos, dudo mucho que haya otra que pueda igualarla, al menos a medio-largo plazo.





Me llena de felicidad poder haber sido contemporáneo a este EQUIPO, que tantas y tantas veces nos han hecho disfrutar con su juego, reflejado posteriormente en grandes victorias.

Ni el dolor ni la rabia de la derrota de anoche borrará de mi memoria partidos como los que nos hicieron vivir en Saitama, cuando se proclamaron CAMPEONES DEL MUNDO, o aquella final en los JJOO de Londres donde hicimos temblar los cimientos de la todopoderosa selección estadounidense. Esos momentos siempre estarán conmigo, en lo mas profundo de mi.

Por eso no es momento de críticas, sino de agradecimientos. Porque mientras jugadores de otras selecciones imponían intereses propios ante los de su selección, nosotros teníamos a gente como Pau, Marc o Felipe defendiendo la camiseta que nos representa a todos.

Gracias por tantos y tantos momentos que nunca olvidaremos.

SIEMPRE SERÉIS ETERNOS.  




Previa: Semifinales Mundial

Empieza la lucha por las medallas. Las cuatro selecciones clasificadas para esta ronda encaran el desafío de coronarse campeones del mundo.

Estados Unidos, Lituania, Serbia o Francia.

¿Podrá algún equipo vencer al todopoderoso equipo americano?

Sede: Barcelona (Palau Sant Jordi)

Estados Unidos – Lituania (11 de septiembre – 21:00 horas – Cuatro)

El equipo norteamericano, con el recuerdo del decimotercer aniversario de los  incidentes acaecidos hace ya 13 años en Nueva York, y, el combinado lituano, abren las semifinales en un partido que, por los precedentes, se antoja más igualado de lo que podría suponerse.

La clasificación de lituanos y estadounidenses, con un parcial favorable a los de  Krzyzewski por 2-7, hace que recordemos algunos de sus últimos enfrentamientos.

El último entre ellos, disputado en los JJOO de Londres, los europeos pusieron contra las cuerdas al equipo liderado por LeBron James. De hecho, fue él, quien, con nueve puntos en el tramo final, enterró las esperanzas de un conjunto lituano que soñaba con repetir la proeza que ya consiguieron en los Juegos de Atenas 2004 y en el Mundial disputado en la misma ciudad seis años antes.




Conociendo los últimos precedentes, este jueves “Coach K” no permitirá ni un segundo de relajación, pero esta vez no podrá contar con gente como LeBron o Durant, quienes hace dos años fueron los que sacaron las castañas del fuego a su selección contra el combinado lituano.

Por parte del equipo de Kazlauskas, se espera que, sobre todo Valanciunas, den un paso adelante y puedan competir contra la magnífica selección americana. Si de algo saben los lituanos, es de baloncesto, por lo que estamos seguros que disfrutaremos de un gran partido.

Posibilidades de pase
Estados Unidos 80% - Lituania 20%


Sede: Madrid (Barclaycard Center)

Francia – Serbia (12 de septiembre – 22:00 horas – Cuatro)

La segunda semifinal la disputarán franceses y serbios por mérito propio. Los balcánicos se impusieron al combinado brasileño mientras que el equipo galo arrebató a la selección española el sueño de poder alzarse con el mundial es su propio país.

En un encuentro liderados por un estupendo Milos Teodosic y un gran porcentaje de tiro, el equipo de Sasha Djordjevic consiguió su billete para semifinales ante una decepcionante selección brasileña que no rindió según las expectativas.


A pesar de las preferencias del entrenador serbio, las cuales se recogen en unas declaraciones donde afirmaba contundentemente que quería a España como rival en semis, no será esta, sino Francia, quien le dispute un puesto en la gran final.

En el partido que cerraba los cruces de cuartos de final, Francia se impuso al combinado español en un partido trabajado desde la presión. Una intensidad defensiva que logró ahogar al equipo de Orenga imposibilitando una buena circulación de balón y forzando, casi siempre, malas selecciones de tiro.

El bajísimo acierto desde la línea de tres (2/22) y la poca, como sorprendente, aportación de jugadores como Marc Gasol o Serge Ibaka, hicieron sucumbir al combinado español frente a una selección muy trabajada por el gran Vincent Collet, la cual supo aprender de los errores cometidos en el partido disputado entre ambas selecciones en  la primera ronda del campeonato.


Posibilidades de pase
Francia 45% - Serbia 55%



Será imposible no echaros de menos

Cuando las leyendas te decepcionan realmente no sabes muy bien que pensar, sabes que su momento ya pasó, sabes que probablemente esta era la última oportunidad de muchos, sabes que con casi toda seguridad algunos no pudieron hacerlo mejor, o sabes que a algunos ni siquiera les dejaron pisar la pista en este día... Las leyendas se van, y se van como se van...

Voy a intentar ser más claro, jugadores como Pau Gasol, Juan Carlos Navarro, José Manuel Calderón o Felipe Reyes es muy probable que no vuelvan a vestir la camiseta de España, y se despiden con este tremendo varapalo. Todos estábamos ilusionados con este Mundial, también los jugadores claro, jugábamos en casa, jugábamos con los mejores, sin bajas, estábamos comprometidos al cien por cien con el campeonato, e incluso parecía que la afición se veía recompensada con sendas palizas en cada encuentro de la primera fase, todo parecía ir sobre ruedas. Las dudas de los partidos de preparación habían desaparecido y, con el permiso de Estados Unidos, no hacíamos sino que confirmar las sospechas de que eramos favoritos a levantar el trofeo en casa, favoritos para ganar nuestro segundo mundial en ocho años.

Las primeras nubes asomaron en el partido contra Senegal. El partido contra los africanos fue uno de esos partidos que sabes que podrías haber perdido perfectamente (pese a ganar de veinte), si uno de los Gasol no hubiera estado al cien por cien o si Dieng (por nombrar a la estrella del equipo contrario) hubiera tenido su día. El partido contra Senegal era el primer aviso serio, no estábamos tan bien...
Aún así, pocos fuimos los que nos percatamos de esto, probablemente muchos solo mirarían el marcador final, otros, los que vieran el partido, a lo mejor disfrutaban con el show del partido y la abultada diferencia, y otros creo que simplemente ni siquiera verían el partido porque... "bah, es Senegal".

El primer tanto en los cuartos de final no nos lo anotábamos nosotros, por increíble que parezca y pese a jugar en casa, el aspecto de la motivación era claramente un factor perdido. No podría definirlo mejor que el internacional y campeón NBA Boris Diaw: "Nosotros teníamos la motivación de ganar, ellos tenían la motivación de no perder". Partiendo ya con esa base negativa, cabe centrarnos ahora en la salida, un público frío "arropaba" a la selección española que tiene la peor salida de todo el mundial con un 11-2 en contra, pese a todo, la situación se lograba controlar al final del primer cuarto donde el marcador era parejo.

Pero el tanto definitivo lo encajaríamos en los banquillos... No había color, ellos tenían al excelentísimo Vincent Collet, técnico milagro francés que ha devuelto la gloría (y la esperanza, no menos importante) por el baloncesto en la patria gala, incluso cuando juegan sin sus estrellas como en este Mundial, mientras que nosotros nos conformábamos con el insulso Juan Antonio Orenga, un entrenador al que se viene criticando durante todo el Mundial por su falta de rotación o por su pasividad a la hora de pedir tiempos muertos, y que hoy, en un día clave y bajo presión, no iba a mejorar. Muchas veces es lo fácil, culpar al entrenador, pero muchos no entendimos ya en su momento que se le renovara, menos aún bajo la circunstancia tan especial que se daba de jugar un Mundial en casa, siendo además favoritos... Muchos fueron los que entonaron el grito de "Orenga dimisión", yo voy a ser un rebelde y voy a ser más directo aún, voy a gritar "Saez dimisión", porque Saez es realmente el culpable de todo, Saez es quien renovó a Orenga cuando nadie lo esperaba, ni siquiera los jugadores, y porque Saez es esa persona que lleva años tomando decisiones erróneas, y, quien sabe, tal vez privándonos de que la mejor generación de nuestra historia fuera aún una generación más de oro.

Pero yo hoy realmente quería despedirme de ellos, esos jugadores que probablemente no vuelvan a disputar un campeonato con España y que nunca podrán borrar su nombre de la historia porque son tan jodidamente grandes, que podremos contarle a nuestros hijos que les vimos jugar.

Gracias Pau.
Gracias Calde.
Gracias Navarro.
Gracias Felipe.

Será imposible no echaros de menos.



Gregg Popovich: el entrenador más longevo de Estados Unidos

El 28 de enero de 1949 nació en Indiana el que es actualmente el mejor entrenador de la NBA. Gregg Popovich, cuyos orígenes son balcánicos (padre serbio y madre croata), empezó su camino en el baloncesto como jugador de los Biddy Basketball (una escuela de Indiana que también ha contado con leyendas como Larry Bird o Julius Erving). En 1970 se graduó en las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos, que durante cuatro años jugó al baloncesto siendo en su año de senior el capitán y el máximo anotador, consideró el hacer una carrera con la CIA, pero optó por Educación Física y Estudios Soviéticos.




Tras los cuatro años de graduarse, hizo los servicios de cinco años en las Fuerzas Aéreas, donde estuvo en la Europa del Este. En 1973 volvió a Estados Unidos como entrenador asistente de la Academia de las Fuerzas Aéreas mientras se sacaba la carrera universitaria de Educación Física en la Universidad de Denver.      

En 1979 fue nombrado entrenador de Pomona-Pitzer, donde estuvo nueve años consiguiendo el primer título para estos tras sesenta y ocho años de sequía. Durante este tiempo se hizo gran amigo de Larry Brown, al cual se unió en 1988 como entrenador asistente de los San Antonio Spurs.

Después de que Red McCombs, dueño de los Spurs, echara a todo el cuerpo técnico, Popovich se fue a Golden State Warriors como entrenador asistente acompañando a Don Nelson. Tras dos años, y gracias al cambio de dueño a Peter Holt (actual dueño), en 1994 vuelve a los Spurs como General Manager y Vicepresidente de operaciones.

En la temporada 1996-1997, con David Robinson lesionado y un 3-15 al comenzar la temporada, Popovich decide despedir al entrenador Bob Hill y se autoproclama entrenador. Con Robinson fuera toda la temporada y un equipo mermado por lesiones de otros jugadores como Vinny del Negro se logra el peor registro de Popovich como entrenador, con un 17-47.

Gracias a esta temporada desastrosa se logra la primera elección del draft, donde se elige a Tim Duncan que hace con David Robinson una pareja letal en la pintura, que en su primera temporada juntos consiguen dar la vuelta al anterior año, con un 56-26.

En 1999 se juega una de las temporadas más cortas de la NBA debido al "Lockout" que dejó la temporada en tan solo cincuenta partidos jugados, donde Popovich, Robinson y Duncan se llevaron lo que Phil Jackson denominó "el anillo del asterisco", lo que cabreó a Gregg Popovich que, tras tres años después de llegar como máximo a las finales de conferencia, ganó en la temporada 2002-2003 su anillo con todas las de la ley. Repitió en 2004-2005 y 2006-2007.



Tuvieron que pasar seis años para ver de nuevo a Popovich en una final que perdieron contra los Heat de Lebron y el triple de Ray Allen. Pero al año siguiente consiguió su quinto y último anillo hasta la fecha.

Internacionalmente, ha sido entrenador de la Selección Nacional de Estados Unidos en el Mundial de 2002 en Estados Unidos, donde llegó a cuartos de final, y los Juegos Olímpicos de 2004 en Grecia, donde ganó la medalla de bronce.

Gregg Popovich será seguramente uno de los mejores entrenadores de la historia de la NBA, gracias a ser un técnico muy organizado y con gran disciplina, que sabe sacar lo mejor de sus jugadores por muy pequeño que sea su rol, pocas veces salen descontentos sus jugadores de la franquicia tejana y gran parte es gracias al tres veces entrenador del año, Gregg Popovich.

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