23 de abril de 2014

Los Thunder también pierden el factor cancha [ OKC 1 - 1 MEM ]

Partido muy diferente al vivido en la noche del sábado. Un planteamiento mucho más riguroso por parte de David Joerger, llevando el partido a su terreno, basado en una gran defensa y evitando los puntos fáciles de los jugadores de Oklahoma. Muestra de ello es el sexto hombre de los de Memphis, Tony Allen, quien saliendo desde el banquillo aportó 8 rebotes y 4 robos, además de ser el jugador que consiguió evitar que los Thunder se marcharan en el marcador, como pasó en el Game 1.

La buena defensa de los Grizzlies provocó las imprecisiones en los tiros de Durant y compañía para acabar el primer cuarto con una ventaja de 8 puntos y dejando a los Thunder en un 5-19 en tiros. En el segundo cuarto, los Thunder consiguieron remontar con 3 grandes actuaciones, Ibaka, Westbrook y Fisher anotaron en total 23 de los 27 puntos de este cuarto. Scott Brooks, como de costumbre, dejó descansar un poco más a Kevin Durant para que jugase casi toda la segunda parte.

Llegábamos al descanso con un 43-46 a favor de los Grizzlies y con un Durant desaparecido con tan solo 8 puntos y un 3-8 en tiros de campo. Pero un casi MVP no puede estar desaparecido por mucho tiempo y firmó un tercer cuarto espectacular con 8 puntos, 4 rebotes y 3 asistencias. Y en el 4º cuarto, anotó 14 puntos con un 100% en tiros de campo (2/2 en T2 2/2 en T3 y 4/4 en TL).

Un final de partido e infarto con un 3+1 de Kevin Durant cayéndose al suelo y un rebote ofensivo de Perkins que acabó en canasta, ayudó a Oklahoma a empatar el partido y llevarlo a la prórroga. En el tiempo extra, Zach Randolph estuvo espectacular firmando 8 puntos y ayudando a los Memphis a igualar la eliminatoria 1-1 tras un 111-105 en este partido. Los más destacados fueron Mike Conley (19 puntos y 12 asistencias), Zach Randolph ( 25 puntos, 8 de los cuales en la prórroga), Kevin Durant con 36+11 y Russell Westbrook con un 29+7+8 que no sirvieron sin embargo para vencer a los Memphis Grizzlies.

La eliminatoria se va a Memphis habiendo los Grizzlies acabado con el factor cancha de los Thunder, el jueves la tercera entrega.




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Uno de los mejores 'fake pass' de la historia






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Toronto quiere seguir soñando [ TOR 1 - 1 BKN ]

Los Raptors empezaron el partido de una forma totalmente distinta al Game 1, solo había que ver el acierto de DeMar DeRozan, negado el primer día, en las primeras jugadas del encuentro. Poco a poco los Raptors fueron cogiendo ventaja y al final del primer cuarto ya habían liderado el partido por más minutos que en todo el Game 1 de forma conjunta.

Con el paso de los minutos los Raptors confirmaban su ventaja, ventaja que en el segundo cuarto llegó a ser de dobles dígitos. En exceso, nada es bueno, y el exceso de ganas que tuvieron durante el Game 1 se notó en los jugadores de Toronto, sin embargo hoy los jugadores volvían a ser los de la temporada regular.

En el tercer cuarto llegó la habitual pájara de los Raptors, la que tienen en cada partido donde van cómodamente por delante, y un pésimo parcial de lo locales volvía a poner a los Nets por delante en el marcador, por primera vez desde el primer cuarto. Destacable especialmente el tercer cuarto de Joe Johnson que estuvo imparable en ataque.

Los Nets comenzaron el último cuarto 2 arriba, una ventaja mínima pero terriblemente incómoda para unos Raptors sin experiencia en Play-Offs y con aún más nervios si cabe tras el tropiezo en el primer partido. Pero fue entonces cuando apareció DeRozan, horrible en el primer partido y magistral en este Game 2, a nivel All-Star (que lo fue este año) en el último cuarto tomando las riendas del equipo. Los momentos finales del partido siguieron la misma línea que el inicio del último cuarto, intercambio de canastas con Pierce volviendo a hacer alguna de las suyas pese al mal partido que estaba haciendo y con DeRozan y Lowry metiendo todos los puntos de los Raptors. Mención especial para Landry Fields,  el marginado de Cassey, defendiendo de forma sensacional a Joe Johnson en lo que sin duda fue una de las claves de la primera victoria de los Raptors en Play-Offs desde 2008.




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22 de abril de 2014

Un descomunal Griffin devuelve las alas a Clippers [ LAC 1 - 1 GSW ]

‘Cyborg’ y Paul guiaron a los angelinos en un partido muy diferente al primero, en el que el juego intenso y los ataques fueron los protagonistas en la mayor victoria de los Clippers en Play-Offs de su historia (138-98).


Media hora le bastó a Blake Griffin para ‘destrozar’ ofensivamente a Golden State e igualar la eliminatoria a dos con 35 puntos en una serie casi perfecta, con 13 de 17 en tiros de campo y 9 de 10 desde la personal. Esta vez, el ala-pívot angelino logró controlar sus faltas, de modo que pudiera disputar los minutos más importantes y de la mejor manera posible cuando y como su equipo lo necesitaba, a diferencia del primer encuentro, donde pasó desapercibido por las personales.

Sin embargo, no solo Griffin sostuvo a los Clippers, otros seis jugadores, incluidos el base Chris Paul (12 puntos, 10 asistencias, 6 rebotes y 5 recuperaciones), estuvieron por encima de los dobles dígitos, haciendo que la victoria aplastante borrara el recuerdo de la sorpresa del primer partido (105-109 ganó Warriors).

Desde el comienzo del encuentro los Clippers tuvieron las ideas claras: ataques rápidos, letales y grandes defensas que permitieran a Doc Rivers hacer rotaciones, al tener que disputar, con casi total seguridad, un mínimo de 5 partidos para pasar la serie.


El partido fue fácil, aunque no por ello menos duro (hay que recordar que en los enfrentamientos de Liga Regular se llegaron a ver 9 técnicas, 2 expulsiones y 2 faltas flagrantes). Prueba de ello es que mediado el último cuarto, Glen Davis (Clippers) y Marreese Speights (Warrios) fueron sancionados con una técnica para cada jugador tras un rifirafe provocado por un codazo del jugador visitante.

A pesar la siempre presente dureza en estos encuentros, el equipo de Doc Rivers demostró tener personalidad y capacidad para revertir el primer resultado de la serie, con jugadores aportando desde segunda fila (58 puntos anotaron los reservas angelinos), como Turkoglu (13 puntos), Granger (15 puntos) o Collison (12 puntos 10 asistencias).
Por su parte, los Warriors, sobrepasados en el marcador desde el primer cuarto y en el juego desde casi el calentamiento, tuvieron que dedicarse a presenciar a que hasta hora es la mayor victoria en play offs de la historia de Los Ángeles Clippers a pesar del partido de jugadores como Curry, con 24 puntos (20 de ellos en el tercer periodo), que tan solo sirvieron para conseguir desventajas de 25 puntos.

Así, tras la impresionante victoria de los Clippers en este segundo encuentro, la serie viaja al ORACLE ARENA de Oakland, donde los Golden State Warriors tendrán que dar otra imagen si quieren poder dar la campanada en la eliminatoria y dejar fuera a unos Clippers que, de continuar al nivel mostrado anoche y con sus jugadores estrella al máximo, podrían sin piedad a Curry, Lee y compañía. El jueves el siguiente asalto.




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Miami no se despeina [ MIA 1 - 0 CHA ]

La serie entre los Heat y Bobcats empezó la pasada noche enfrentando a los actuales campeones y a una grata sorpresa de la temporada regular. Y así comenzó el primer partido, con cierta sorpresa: 7-14 para los visitantes Bobcats que provocaron el primer tiempo muerto de Spoelstra.

Los de Charlotte anotaban fácil y se sentían cómodos en los primeros compases del partido, incluso llegaron a dominar 14-21, hasta que un mal gesto de su mejor hombre, Al Jefferson, les trastocase los planes. El pivot se retiró unos minutos para ser atendido y aunque volvió para cuajar un buen encuentro, no se le vio al 100%.

El primer cuarto terminaba con 19-23 gracias a que Lebron igualó el marcador con unas cuantas penetraciones que le hizo ir en repetidas ocasiones a la línea de tiros libres.

Mediado el segundo cuarto los Heat ya mandaban en el marcador y comenzaban a anotar con fluidez, llegando al descanso 7 puntos arriba: 49-42.

Hubo reacción por parte de los Bobcats, liderados en estos compases por Kemba Walker, llegando a ponerse 2 arriba, pero la mejor versión de Wade y un triplazo de Lebron James empezaron a poner tierra de por medio. El tercer cuarto, empatado en el parcial, terminó con 72-65, pero fue en el comienzo del último cuarto donde Miami sacó la apisonadora y elevó su ventaja hasta los 20 puntos.

Finalmente la diferencia se quedaría en menos y el resultado final fue de 99-88 para Miami.



Una victoria sencilla, como la de un equipo que ha ganado al otro en las últimas 17 veces que se han enfrentado. No estaba Battier, pero estuvo un James Jones sublime, a pesar de que apenas ha jugado en toda la temporada regular.

En definitiva, Miami cumplió su papel e hizo buenos los pronósticos, pero más allá de lo evidente, el actual campeón dio la impresión de ser algo más que un aspirante, no fue un equipo como cualquiera que celebra una victoria de “play-offs”…para ellos es un trámite, un paso más para conseguir su objetivo. Su rutina es ganar.

Veamos si Al Jefferson se mejora, si Kemba Walker muestra su mejor cara y si los Bobcats plantan oposición el 2º asalto de la eliminatoria del miércoles. Un descansado y eléctrico Wade acompañando a Lebron se nos antojan demasiado…




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21 de abril de 2014

Sin sorpresas por aquí [ OKC 1 - 0 MEM ]

Sin sorpresas en el partido entre el segundo clasificado de la Conferencia Oeste y los Memphis Grizzlies, que se metieron “in extremis” en PlayOffs. Un encuentro en el que OKC debía resarcirse de su pronta eliminación el año pasado por los de Tennessee por un contundente 4-1. Pero la gran diferencia con aquella eliminatoria es que en este caso Scott Brooks podía contar con Russell Westbrook, ya que por lesión se tuvo que perder el final de temporada.

Con un contundente 29-16 favorable a Durant y compañía, los Thunder dejaban claro que este año sí están preparados para luchar por llegar a la final de la NBA y que la ambición por ganar el anillo es muy grande. Esto quedó reflejado con la aportación de Durant (9 puntos y 4 rebotes) y de Westbrook (12 puntos y 4 rebotes) en los 12 primeros minutos de partido. Fueron demasiado eficaces como para que la defensa de los Grizzlies consiguiera pararles. Por parte de Memphis, destacó un gran Zach Randolph con 6 puntos y 6 rebotes, 5 de ellos ofensivos.

Se preveía en el Chesapeake Arena una noche de esas épicas donde los Thunder acabarían pasando por encima de sus rivales, y la primera parte lo fue, finalizando esta con un 34-56 que les daba a OKC 22 puntos de ventaja además de una condición de superioridad que se acabaría en el tercer cuarto cuando un equipo liderado por Randolph, quien acabaría con 21puntos, y por Tony Allen, que anotó 9 de los 13 puntos en este tercer cuarto, remontaría 18 puntos para ponerse tan solo a 4 puntos de los Thunder antes de empezar el cuarto cuarto.

Finalmente, un merecedor del MVP como es Kevin Durant sentenció el partido con 13 puntos y le dio a Oklahoma la primera victoria en esta serie de unos PlayOffs que se prevén emocionantes y con más de una sorpresa, pero por lo pronto, la victoria 100-86 de los Thunder sobre los Grizzlies no lo fue, aunque pudimos disfrutar de un recital de un señor llamado Kevin.




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20 de abril de 2014

12 minutos titánicos de San Antonio bastan para derrotar a los Mavs [ SAS 1 - 0 DAL ]

Primera victoria para San Antonio en la primera ronda de estos playoffs (85-90 vs Dallas)

El partido comenzó con un abrumador Tony Parker, que metió los 7 primeros puntos de su equipo para tener un parcial de 2-9 a favor en los primeros 5 minutos, de poco sirvió el tiempo muerto que pidió Rick Carlisle ya que el primer cuarto acabó con un 12-21 a favor de los Spurs, y Dallas con grandes dudas sobre su rebote de ataque. Calderón mejor se hubiera quedado en el banquillo los primeros 5 minutos que jugó ya que dejaron mucho que desear.

El segundo cuarto, después de la gran superioridad por parte de SAS al comienzo, fue muy diferente, ya que dos de las tres estrellas de San Antonio estaba en el banquillo (Duncan y Parker) que eran los que estaban tirando del carro. El equipo sufre sin su Big Three completo, con Ginobilli en pista, era el único activo en los primeros momentos del cuarto. Parcial de 12-0 para Dallas. El equipo de Mark Cuban tenía mucha más facilidad de jugar en la pintura. A falta de 4 segundos Harris mete una canasta debajo del aro para poner a su equipo arriba antes del descanso. 44-43 para los Mavs.

Calderón intenta mejorar su pésimo inicio con un triple, una bandeja y un par de asistencias. Ginobili (el sexto hombre, habitualmente) mantiene a base de triples cerca el marcador que dominan los Mavs.
Devin Harris marcándose un partidazo con 17 puntos 3 rebotes 3 asistencias saliendo desde el banquillo, destacamos también la mala mano de Nowitzki estos tres primeros periodos con un 2/8 tiros de campo, y nos sorprende los cero triples tirados por el jugador Alemán. Fallan ambos equipos para ponerse por delante de cara a los últimos 12 minutos de partido, 65 iguales.

Último cuarto, Nowitzki empieza bien, al igual que sus compañeros Crowder y Wright hasta llegar a poner la máxima diferencia en el marcador, de 8 puntos. Gran segunda unidad de DAL. A falta de 5 minutos, y con un estelar Duncan (26) puntos, SAS se coloca a 2 puntos. Parcial 14-0 para los Spurs, 3 minutos (81-85).  El partido finaliza con un 85-90 a favor de los chicos de Popovich, sufrida victoria.




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19 de abril de 2014

Pierce enseña a Toronto cómo se juega en Playoffs [ TOR 0 - 1 BKN ]

En un partido típico del Este, Pierce le cogió el testigo a Williams y Johnson y selló la victoria para los Nets (94-87)


La inexperiencia pasó factura a Toronto durante todo el primer cuarto, en el que salieron a flote gracias a la tremenda aportación del debutante Jonas Valanciunas (8 puntos y 8 rebotes en el primer cuarto) y a los 11 tantos de Kyle Lowry. Sin embargo, los Nets salían en tromba y lograban irse 12 puntos arriba con un Deron Williams que recordaba al D-Will de los Jazz.

En el segundo cuarto Greivis Vasquez tomó la alternativa de Valanciunas y anotó 10 puntos, apretando el marcador de un partido que demostraba que en Toronto hay una gran afición por el baloncesto y la ciudad está volcada con los Raptors: 19.800 personas abarrotaban las gradas de Air Canada Centre, sin contar a las miles de personas que se reunían en el parking para ver el choque en las pantallas gigantes que los Raptors colocaron.

Tras el descanso, las defensas aparecieron y ambos equipos comenzaron a fallar más tiros, lanzando Brooklyn un 35% y Toronto un 31%. El baloncesto del Este hacía su aparición, mientras que los Nets esperaban que Paul Pierce se uniese a la fiesta que había empezado Deron Williams en el primer cuarto y a la que Joe Johnson fue uniéndose poco a poco. Ambos jugadores acabaron el choque con 24 puntos, con JoJo sumando 8 rebotes, 4 asistencias y 2 robos.

Los últimos 12 minutos del partido se planteaban apasionantes, con ambos equipos igualados en el marcador. Pero los Raptors no contaban con Paul Pierce y la manera en la que jugaría sus últimos 6 minutos de partido. Con 4/5 en tiros de campo y 9 puntos, Pierce sepultó las esperanzas de los canadienses y se llevó la primera victoria de Jason Kidd como entrenador en Playoffs, una victoria que allana el camino de los Nets hacia la segunda ronda, pues supone un cambio en el factor cancha y la primera sorpresa en la jornada inaugural de la NBA.




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