¿Estamos viendo la mejor temporada de Pau Gasol?

Esta temporada está siendo la de los records del mejor jugador español de todos los tiempos, A principios de la temporada, en noviembre Gasol entraba en un selecto club al que solo pertenecen 6 jugadores en toda la historia de la NBA, al conseguir 16.000 puntos, 8.000 rebotes, 3.000 asistencias y 1.500 tapones. El resto de componentes son auténticas leyendas como Kareem Abdul-Jabbar, Hakeem Olajuwon, Shaquille O'Neal, Kevin Garnett y Tim Duncan.



Pero si se puede destacar un mes ese es el de enero en el cual ha batido dos plusmarcas personales como la de tapones con 9 frente a Denver en el primer partido del año y sobre todo la de puntos con 46, siendo hasta ese momento la mejor anotación del curso, en el mejor partido hasta la fecha de Pau Gasol en su aventura americana con un excelente bagaje en el tiro de campo con 17/30 y 12/13 en tiros libres a los que añadió 18 rebotes el 10 de enero.



Pero detengamos más en estos números, para ver su transcendencia:
- Jamás nadie los había conseguido con 34 años.
- Es el primer jugador desde Jordan en 1990 con un 69-18 con la camiseta de Chicago en alcanzar esos registros.
- En los últimos 15 años solo han llegado a esos registros Kevin Durant, Chris Webber y Shaquille O`Neal este último lo logró dos veces.

Además debemos sumar que es el segundo jugador más votado entre los interiores en el Este tan solo por detrás de Lebron James con lo que todo parece indicar que jugara su quinto All-Star, el primero como titular. Estos votos no son flor de un día ya que el jugador español esta reboteando mejor que nunca con 11,4 capturas por partido el sexto mejor reboteador de la competición, siendo su mejor marca los 11,3 logrados en la temporada 2009-2010. Debemos añadir que está anotando 18,7 puntos, repartiendo a sus compañeros 2,7 asistencias y haciendo sufrir a sus atacantes con 2,1 tapones de media que le colocan como el quinto taponador de la liga.

Cabe recordar que sus únicas apariciones en los quintetos ideales de la liga fueron en el tercer equipo en las temporadas 2008-2009 y 2009-2010 y en el segundo en la 2010-11 con unos promedios de 18,8 puntos, 10,2 rebotes, 3,3 asistencias y 1,6 tapones, todas ellas bajo la batuta de Phil Jackson y con la camiseta de Los Angeles Lakers.



Aunque estamos en la mitad de temporada no es descabellado pensar en una nueva elección para un quinteto ideal por parte de Pau Gasol que seguramente subirá opciones en cuanto Thibodeau encaje todas las piezas. Mi apuesta está clara, y las vuestras...


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El fruto de la continuidad

En los tiempos que corren en el baloncesto NBA actual no se puede aventurar nadie a adivinar qué pasará con un equipo u otro antes de empezar la competición, puesto que en los últimos años se están produciendo sorpresas, tanto agradables como desagradables.

En el apartado de las buenas e inesperadas noticias nos encontramos con los Suns de la temporada pasada o los Hawks de la presente campaña. Mientras que los fracasos han ido a parar a franquicias importantes como Lakers, Timberwolves y por encima de todas ellas los Knicks de New York.

Y es precisamente aquí donde hacemos hincapié en qué se necesita para lograr resultados positivos y temporadas que convenzan a largo plazo: continuidad.

Término difícil de aplicar para algunos General Managers algo inquietos y desesperados por dar con la tecla del éxito a base de intercambios múltiples, constantes variaciones tanto de plantilla como de entrenador y con apuestas en muchos casos necesarias y en otros arriesgadas.

De sobra es conocido el caso de los San Antonio Spurs que ha mantenido sus piezas principales durante más de una década, dándoles muchos títulos y siendo considerados la mejor franquicia de todos los deportes estadounidenses, pero ese modelo ha calado en otras franquicias como Atlanta, Golden State o Memphis. Equipos que mantienen un alto porcentaje de sus jugadores en los 3-4 últimos años, con pequeñas variaciones (sobre todo ampliando su profundidad de banquillo) pero dando CONTINUIDAD y confianza a un proyecto a largo plazo.



Veamos algunos ejemplos: Memphis Grizzlies tiene a 3 de sus jugadores titulares desde hace más de 5 temporadas y 7 de sus jugadores llevan al menos 3 temporadas en la franquicia de la ciudad de Elvis. ¿Resultado? Equipo con más número de victorias en 2014.

Los “guerreros” de Golden State, a pesar de cambiar de entrenador inesperadamente, mantienen 9 de sus jugadores del año pasado, 4 de sus 5 jugadores del quinteto inicial son los mismos y solamente la irrupción de un gran Draymond Green desde el banquillo ha modificado los esquemas de este joven equipo (Barnes, Curry, Green y Thompson menores de 26 años). ¿Resultado? Equipo con mejor balance en temporada 2014/15.

¿Y qué decir de los Atlanta Hawks? Con apenas movimientos en su plantilla, y apostando por un entrenador que se formó y aprendió de la mano de Greg Popovich, el bueno de Budenholzer ha confeccionado una plantilla sin estrellas ni nombres que destaquen por encima de los demás, pero con un grupo de “currantes” al servicio del colectivo.  Diez de sus hombres repiten temporada en Atlanta y 8 suman su, al menos, tercera temporada en la ciudad de la coca-cola. Están sorprendiendo a todo el mundo, ganan en sus giras por el oeste a los equipos más fuertes de la competición y ya son una realidad, una apuesta en firme al trono de la conferencia este. ¿Resultado? Mejor balance de la conferencia en 2014/15.


La continuidad de la que hacemos referencia y de la que tanto presumen sus valedores contrasta terriblemente con franquicias que mueven sus plantillas constantemente y a veces de manera inexplicable: New York Knicks, con entrenador nuevo y 29 jugadores distintos en 3 temporadas, los Angeles Lakers, con 4 entrenadores en las 3 últimas campañas y 25 jugadores distintos formando equipo o Boston Celtics, que en plena y valiente reconstrucción ha desmantelado un equipo campeón en pocos años para ser el equipo que más movimientos ha realizado en los 3 últimos años. ¿Resultados? Knicks son el peor equipo de la temporada actualmente, Lakers con un pobre balance es penúltimo del Oeste y Celtics, después del traspaso de su última estrella, Rajon Rondo no puede pasar de un récord que indica 1 victoria de cada 4 partidos.


Desde aquí, en la comodidad de una silla en una habitación y viendo cómo los Warriors o Hawks  aplastan a cada equipo que se pone en frente, entiendo que es muy sencillo juzgar, criticar o valorar (siempre a toro pasado) lo bien o lo mal que lo hacen los General Manager, pero…por favor: paciencia y continuidad. Un proyecto, si se comienza y se apuesta por él, acabará dando frutos y resultados positivos. Obviamente no todos pueden salir bien, pero al menos intentarlo.

Está claro que sólo 16 equipos pueden estar en los play-offs y para que unos estén otros tienen que empezar sus vacaciones a mediados de Abril, pero es que es una pena que franquicias como Lakers, Knicks, Celtics…con tanta historia, con tantos seguidores y con tanta pasión, estén fuera de la postemporada, no sólo la temporada pasada y ésta…sino, por lo que parece, las próximas también lo estarán.

Como diría el gran Pepu Hernández: CON-TI-NUI-DAD.


 

The Beard, ¡MVP!

La barba, más conocido como James Harden, está opositando, ¡y de qué manera!, para ser el MVP de la NBA.

Nacido el 26 de Agosto de 1989, perteneció a la Universidad de Arizona State y fue drafteado en 2009. Elegido en 3ª posición pos los Oklahoma City Thunder, siendo el primer jugador escogido en un Draft por la franquicia de Oklahoma.


En “Oak City” pasó sus primeros tres años en la NBA:
- Temporada 2009/2010: 9’9 puntos, 3’2 rebotes, 1’8 asistencias y 1 robo por partido. 76 partidos y ninguno de titular.
- Temporada 2010/2011: 12’2 puntos, 3’1 rebotes, 2’1 asistencias y 1’1 robo por partido. 82 partidos jugados, sólo 5 de titular.
- Temporada 2011/2012: Su última temporada en OKC. Jugó 62 partidos, solo 2 de titular, aunque sus minutos superaran los 30. 16’8 puntos, 4’1 rebotes, 3’7 asistencias y 1 robo por partido.

Harden sabía que era un jugador titular, y que se merecía eso. No quería seguir jugando en la segunda unidad. Rechazó ofertas de renovación por parte de Oklahoma y en Agosto de 2012 fue incluido en un traspaso sorprendente entre Oklahoma y Houston: James Harden, Daequan Cook, Cole Aldrich  y Lazar Hayward por Kevin Martin y Jeremy Lamb. Y así pasó de ser el  6º hombre de una franquicia finalista a un equipo en plena reconstrucción.

En Houston, firmón un gran contrato, 80 millones por 5 años, y además sus números empezaron a asumir unas magnitudes importantes, dejando sus mejores números en la actual temporada.

-    Temporada 2012/2013: 78 partidos jugados, todos de titular. 25’9 puntos, 4’9 rebotes, 5’8 asistencias y 1’8 robos por partido. Asumió los galones desde el primer día.
-    Temporada 2013/2014: La llegada del pívot Dwight Howard supone un paso adelante en la reconstrucción de Houston, el equipo empieza a ser serio. Y después de conseguir meterse en PlayOffs, los objetivos empiezan a ser mayores.
25’4 puntos, 4’7 rebotes, 6’1 asistencias y 1’5 robos por partido.
-    Temporada actual (2013/2014): Disputados 37 partidos, todos de titular. El equipo parece que despega y los Houston son uno de esos equipos, aspirantes al título.
Sus números, son de MVP: 26’ 8 puntos, 5’8 rebotes, 6’6 asistencias y 1’8 robos por partido. Ya no son solo sus números, si no sus partidos, asumiendo el liderazgo total (partidos por encima 40 puntos, triples-dobles…)


Muchos nombres en la mesa: Durant, LeBron, Anthony Davis, Curry, Blake Griffin… Pero mi apuesta es Harden, gran anotador, pero muy completo. LA BARBA, MVP.


Decepciones por el Este


Al comienzo de este año cuando veíamos las planificaciones de los distintos equipos, nos imaginábamos un nivel muy parejo entre ellos, hecho que en la Conferencia Oeste se refleja a la perfección, pero que en el Este está sucediendo lo que viene siendo costumbre estos últimos años, una grandísima diferencia entre los equipos de arriba y de abajo, para profundizar un poco en el tema hablaré de lo que para mí están siendo las grandes decepciones del año hasta ahora.

1. Charlotte Hornets: Con un récord de 15-25, los chicos de Michael Jordan no están mostrando todo lo que se esperaba de ellos a principio de año. Tras entrar en Playoffs el año pasado (4-0 con Miami Heat en primera) y tras el fichaje de Marvin Williams y  sobretodo el de Lance Stephenson (con un rendimiento muy pobre) se esperaba que pudieran competir por algún puesto de “honor” de cara a las eliminatorias finales, pero por el momento parece que tendrán que darse por satisfechos si logran llegar a los Playoffs.

                                                                  

2. Detroit Pistons: A pesar de mantener una plantilla casi idéntica a la del año pasado, exceptuando incorporaciones como Jodie Meeks, Caron Butler y Agustine, bajo mi punto de vista, con los jugadores con los que cuenta, su récord de 5-16 era muy pobre. Una etapa nueva que arrancaba con la llega de Stan Van Gundy al banquillo de la “Motor Town” y un juego alrededor de sus torres (Drummond, Monroe y Josh Smith) rodeados de tiradores, pero algo no funcionaba y sorprendentemente despidieron a Josh Smith y sus 20 millones de $ de contrato, una acción que parecía confirmar lo que todos pensábamos, la no necesidad de su contratación desde el primer día, desde ese momento los Pistons, casualidades de la vida, sumaron 7 victorias seguidas, teniendo un récord ahora mismo de 14-25, que sigue siendo muy malo pero con sensaciones mucho más positivas y que puede que al final les lleve a la lucha por algún puesto de Playoffs.


3. New York Knicks: La llegada de Phil Jackson y Derek Fisher traía aire fresco a la franquicia, pero con el paso del tiempo se está demostrando: que de donde no hay no se puede sacar, o como dijo Prigioni: “ Alomejor no tenemos la suficiente calidad para ganar”, sea lo que fuere, su récord de 5-36 con 16 derrotas seguidas es bochornoso, lo único que pueden tomar como positivo los aficionados neoyorkinos es que al menos consiguieron retener a Carmelo, y sólo queda menos de un año para librarse de los contratos de Stoudamire y Bargniani.


4. Cleveland Cavaliers: Y volvió LeBron y aterrizó Kevin Love en Ohio, pero eso no está siendo suficiente hasta el momento para que los Cavs se consoliden como claros aspirantes al título, un equipo con muchos altibajos, sin idea definida de un estilo de juego que quieran llevar a cabo, sólo parecen intimidar cuando sus tres tenores están finos, todo ello los deja con un balance de 20-20 (con 7 derrotas en los últimos 10 partidos y con un vacío interior que se mostró mayor tras la lesión de Varejao, veremos si con la incorporación de Mozgov ganan algo en defensa). Aunque si tuviera que jugar frete a una plantilla que cuenta con LeBron James, con Kyrie Irving y Kevin Love yo no iría muy confiado sea cual sea su posición de cara a los Playoffs.


En decepciones más pequeñas en la conferencia Este podríamos incluir a Miami, que si bien se quedaron sin “El Rey”, se han reforzado bastante bien y podrían estar algo más arriba. Algo similar podríamos decir de los Pacers que ha pesar de la salida de Stephenson y la gravísima lesión de Paul George, creo que tienen nivel suficiente como para al menos haber conseguido alguna victoria más. Y por último creo que de los Sixers no se puede decir nada más.

Recordar también que hay grandes sorpresas como es ver a los Hawks con su juego en equipo y sin grandes figuras, primeros de conferencia, y a los Bucks de Jason Kidd quintos, a pesar de la lesión de su rookie Jabari Parker (nº2 del pasado Draft), también los Raptors han dado un gran paso adelante con respecto al año pasado.