"Mucho sol en la bahía, tengan cuidado"

Oakland, California. Una bonita urbe situada en el área de la Bahía de San Francisco con una gran diversidad étnica y altas temperaturas. Sí, genial para la Wikipedia, pero en el baloncesto Oakland significa diversión, significa Golden State Warriors, además de ser el lugar de nacimiento de un tal Gary Payton, y ahora que se ha terminado la racha de victorias con 16 consecutivas es el mejor momento de hablar y analizar a estos Warriors.


Cuando alguien escucha hablar de los Golden State Warriors lo primero que piensa es “Triples”, o en el “Run & Gun” si es un entendido de este deporte. Una franquicia que en las últimas fechas ha conquistado muchos corazones, pero también es una de las peores franquicias NBA del siglo XXI con sólo 3 participaciones en Playoffs en lo que llevamos de siglo, ampliable hasta 1994, es decir, 3 participaciones de 20 posibles para una franquicia que, tiempo atrás (Muy atrás), fue de lo mejor, llegando varias veces a luchar por el título entre 1956 y 1975.

Y es que hablar de los Warriors es hablar de la búsqueda de la vuelta a la gloria, volver a ser importantes, volver a ser campeones, algo que no ocurre desde la temporada 1974/75, 40 añitos de nada. Pero, ampliando barreras, hablamos de una franquicia que no gana su Conferencia desde ese mismo año, y que lleva sin ganar su división desde 1976, ahí es nada. Un equipo fundado en Philadelphia en 1946, que se trasladó a San Francisco en 1962 y que pasó a denominarse Golden State Warriors en 1971 que ha ganado 3 Campeonatos (1 de la BAA y 2 NBA, sólo uno en la costa oeste), 6 títulos de Conferencia y 7 títulos de División.

Franquicia histórica que contó con uno de los más grandes desde 1959 hasta 1964, Wilt Chamberlain, Mr. 100 puntos, pero que, casualmente, no logró alcanzar el éxito con los de la bahía al encontrarse en repetidas ocasiones con los Celtics de Bill Russell en las finales. Pero esta franquicia tiene “ese algo”, eso que les hace especiales, y por ello se les recuerda como los campeones más sorprendentes de la historia de la NBA (1974/75), el anillo más imprevisto de la historia por muchos expertos tras vencer en cuatro partidos a los Washington Bullets, con una plantilla con Rick Barry como estrella y con Al Attles, otro histórico Warrior, como entrenador. Fue tal la sorpresa que tuvieron que disputar sus últimos partidos fuera de su pabellón, el Coliseum Arena, pues no se esperaba que llegaran tan lejos en la postemporada y se programaron otros eventos.

Ese fue el gran momento de una franquicia que sólo ha participado en 8 Playoffs desde 1977, con otra buena época de resultados a finales de los 80 y principios de los 90 gracias al Trío TMC (Hardaway – Richmond – Mullin), y con grandes sombras desde 1994, la mítica época de Richardson, Jamison o Arenas, el “We Believe” con Ellis y el grandioso Biedrins o la oscura época pre-Mark Jackson, cuando el sol volvió a aparecer poco a poco por Oakland.

Y nos encontramos en la actual temporada, 2014/15, que comenzó con dudas tras la destitución de Mark Jackson poco después de caer en primera ronda contra los Clippers. Una destitución difícil de entender tras los buenos resultados de Jackson las últimas temporadas que pareció derrumbar todo, con rumores del malestar de Stephen Curry, el traspaso de Lee o Bogut, el intercambio entre Thompson y Love, muchos movimientos que no se han producido.

Llegó Steve Kerr y con él las dudas. Dudas de por qué pagarle tanto (5M$ al año) siendo un entrenador novato, dudas por el rendimiento que podría tener, pero las ha disipado todas en este comienzo dándole a la franquicia otro punto más, un nuevo nivel. Líderes de la Conferencia Oeste y mejor record de la NBA con 21-3, con una racha de 16 victorias consecutivas, la mejor de la historia de la franquicia y la mejor racha histórica de un entrenador novato.


Pero, ¿hay motivos reales para ilusionarse con estos Warriors y pensar que puedan hacer algo grande? SÍ, totalmente, estamos ante un equipo ilusionante que ha conseguido dar un paso más a nivel defensivo y mantener esa alegría ofensiva que tanto le caracteriza y que le hace ser el equipo más entretenido de ver en toda la NBA, y lo que es más importante, el banquillo este año sí funciona.

Un “contender” siempre ha de tener una gran estrella y líder (Stephen Curry), un buen escudero con el que el líder pueda coexistir (Klay Thompson), un grupo de currantes capaces de aportar tanto en ataque como en defensa (Harrison Barnes, Andre Iguodala o Draymond Green), un interior con buenas capacidades defensivas (Andrew Bogut) y un banquillo con capacidad de aportar (Shaun Livingston, Andre Iguodala o Marresse Speights). Es decir, estos Warriors cumplen con todas o casi todas las necesidades que ha de cubrir un equipo que quiera aspirar a algo más que una simple primera ronda de Playoffs.

Algunos verán esto como una locura, no voy a esconder mi ilusión como aficionado de los GSW, pero esto no es una simple opinión condicionada por unos colores, es un pensamiento cada vez más extendido entre todos los aficionados de la NBA, pues un equipo que gana 16 partidos consecutivos hay que tenerlo muy en cuenta, más aún si consiguen igualar un dato histórico: 21-2, 4 de los 9 equipos que han conseguido empezar la temporada con ese récord han acabado logrando el anillo, cuidado. Además, 6º equipo en la liga en Eficiencia Ofensiva (107.1) y, aunque parezca sorprendente, líder de la liga en Eficiencia Defensiva (95'5), es decir, mucho cuidado.


Además, los “Splash Brothers” están llevando su juego a otro nivel, siendo considerada como una de las mejores parejas exteriores de la liga, posiblemente la mejor. Klay Thompson ha comenzado a un nivel excepcional con unos números al alcance de muy pocos: 21’7 pts, 3’7 reb y 3’3 asist por noche, considerable mejora comparado con los 18’4 pts, 3’1 reb y 2’2 asist que promediaba la pasada temporada. Por su parte, Stephen Curry está en otro mundo y mantiene el increíble nivel mostrado la pasada temporada con 23’5 pts, 5’2 reb y 7’6 asist por noche con nivel MVP (4º de la liga en PER, Player Efficiency Rating), posiblemente el mejor base de la NBA junto a Chris Paul y el mejor tirador de la liga, que llegará a ser con total seguridad el mejor tirador de la historia.

Y, por si fuera poco, Draymond Green está creciendo a pasos agigantados esta temporada y se ha convertido en una pieza fundamental de estos Warriors con sus 13pts, 8reb y 3’1asist por noche, a la vez que Harrison Barnes ha vuelto a despertar con ese nuevo rol de alero titular que le ha concedido Steve Kerr y se marcha hasta los 11’2 pts, 6’4 reb y 1’5 asist por noche. Dos jugadores que han ganado importancia con respecto a la pasada temporada y que están dándole la razón a Steve Kerr con su elección como miembros del quinteto titular, mientras que Andre Iguodala, con el rol de sexto hombre, está siendo vital desde el banquillo con 7 pts, 3’5 reb y 2’6 asist, además de todo el trabajo defensivo e intangibles que no se reflejan en las estadísticas. Un líder de un banquillo que este año sí está rindiendo (alrededor de 30 puntos de media por encuentro), dejando atrás los problemas que se encontraban con la poca o nula aportación en general de la segunda unidad.

Mirando el juego interior nos encontramos a un Andrew Bogut (7’1 pts, 9’3 reb y 3 asist) que con su gran capacidad asistente desde el poste alto y su capacidad defensiva se ha hecho aún más fundamental en los esquemas del equipo, y un Marresse Speights que esta temporada sí se ha soltado y está rindiendo a un gran nivel desde el banquillo (12’2 pts y 5’3 reb). Además, la vuelta de Festus Ezeli tras un año en blanco permite que las ausencias de Bogut no se hagan tan notables como la pasada campaña.
¿Y David Lee? La gran incógnita sobre el esquema de Steve Kerr. A nadie se le escapa la importancia que tuvo Lee en temporadas pasadas y su buena asociación con Stephen Curry, ese interior anotador que todo equipo necesita y que la pasada campaña promedió 18’2 pts y 9’3 reb. El problema es el papel que adoptará cuando vuelva a la rotación tras recuperarse completamente de sus problemas físicos, pues Draymond Green se ha convertido en un fijo para Kerr y la afición gracias a su gran rendimiento. Si Steve Kerr consigue que Lee acepte y entre en la rotación en la segunda unidad estos Warriors pueden dar mucho miedo con un banquillo formado por Livingston – Barbosa – Iguodala – Lee – Speights, un auténtico lujo de segunda unidad, uno de los mejores banquillos de toda la liga.

En Oakland hay ganas de volver a tener un equipo luchando por grandes metas, la DubNation tiene ganas de celebrar algo más que un simple pase a Playoffs. La temporada es larga, pero este comienzo y el nivel que está mostrando el equipo ilusionan. La unión entre equipo y afición es total, con el Oracle Arena a rebosar cada noche. ¿Por qué no soñar con el anillo o con unas finales? Hay plantilla, hay nivel de juego y hay ganas, si la suerte con las lesiones acompaña podría ser el año de los Warriors, aunque suene a utopía. WE BELIEVE.







En honor al jugador más mítico e infravalorado de la historia de los Golden State Warriors, Andris Biedrins. 





Decisiones

"Esta es tú última oportunidad, después ya no podrás echarte atrás. Si tomas la pastilla azul, fin de la historia, despertaras en tu cama y creerás lo que quieras creerte. Si tomas la roja te quedarás en el país de la maravillas, y yo te enseñaré hasta donde llega la madriguera de conejos."

Los más avispados habréis reconocido ya la mítica frase de la película "Matrix" en cuya escena el protagonista tenia que tomar una decisión que cambiaría su futuro radicalmente.

Desde hace 1 o 2 años algo similar viene pasando en la NBA, donde muchos jugadores tienen que tomar una importante decisión, el dinero o el título.

Recuerdo que cuando Lebron decidió bajarse el sueldo para irse a Miami y hacer un equipo con Wade y Bosh, fue criticado muy duramente y calificado de ser un rastrero por decidir cobrar menos sólo para tener un equipo verdaderamente por encima del resto. Y así fue, el plan resultó a la perfección y los anillos llegaron.

Esta temporada me he dado cuenta de que este "problema" estuvo muy presente y que no todos los jugadores optan por lo mismo.

Hablemos de la pastilla azul, lo que en este caso seria decidir cobrar lo máximo posible y quizás dejar a tu equipo sin la posibilidad de hacer un equipo verdaderamente competitivo en la liga. Se me vienen a la cabeza unos cuantos jugadores, pero sobre todo 2.

Creo que uno de los mejores ejemplos es Kobe Bryant, que a pesar de estar bastante forrado, no le importa estar cobrando un pastón y comiéndose una gran parte del presupuesto del equipo y provocando lo que estamos viendo a día de hoy, unos resultado pésimos por una plantilla que está muy por debajo de la media y en la que el jugador que más puede destacar es un tal Jeremy Lin, que por el baloncesto hizo más bien poco.

En segundo lugar, Carmelo Anthony, el cual pudo salir esta temporada de ese solar en el que juega llamado New York Knicks y aterrizar en un equipo como Chicago Bulls, pero claro, para eso había que bajarse el sueldo y en este caso la pastilla azul vuelve a ganar. El resultado es también evidente, el equipo es una banda en la que sólo Melo parece tirar del carro pero sin ninguna aspiración.

La pastilla roja, sacrificar una parte de tu sueldo y caer en un equipo que sea verdaderamente competitivo y aspirante real a ganar un anillo, un equipo que no sea de un sólo jugador.

Cleveland Cavaliers es el equipo que se me viene a la cabeza en este caso, un equipo que tiene 3 estrellas como Lebron James, Kyrie Irving y Kevin Love que podrían estar en otros equipos cobrando más dinero pero que están juntos en un equipo, un equipo que es claro favorito para hacerse con el titulo de campeón de la NBA de este año.

Otro caso muy claro es el de Pau Gasol, que cobrando casi 20 millones el año pasado decide irse a Chicago Bulls para cobrar 7 millones. La decisión de Pau está más que clara, él quiere ganar un anillo y ha decidió sacrificar más de la mitad de sueldo para irse a otro equipo que junto con Rose,Gibson o Noah es otro candidato al anillo.

Seguro que  hay muchos más casos, pero creo que estos son actualmente los más relevante y en los cuales podemos ver los resultados más claros.

No digo que una opción sea mejor que otra, ambas son legales y respetables, aunque también diré que no comprendo como jugadores que llevan años en la liga y que han ganando mucho dinero no deciden bajarse el sueldo para optar a ganar un último anillo demostrando así un poco de espíritu competitivo, tal y como hizo Pau.



Documental: Kevin Durant, The Offseason (HBO)


Documental sobre el verano del MVP de la NBA, lo produce HBO y Kevin Durant saca su cara más real, incluso para algunos, mostrando su faceta más oculta. ¿Te lo vas a perder?

Jerry West: el hombre logo de la NBA

Todos hemos visto miles y miles de veces la imagen de un jugador botando la pelota con los colores de la bandera americana, pero quien fue el jugador que vio su figura inmortalizada con dicho logo no fue otro que Jerome Alan West más conocido como Jerry West, del que hablaremos a continuación.



Nació el 28 de mayo de 1938 en Chelyan en el estado de Virginia Occidental. Su afición al baloncesto empezó desde bien joven y practicaba el baloncesto en casa de un vecino hiciera el tiempo que hiciera, jugando con el campo embarrado o con guantes por el frio.

En el instituto ya empezó a destacar siendo All-State en 3 de los 4 años que estuvo y ya en el último  año fue All-American y llevo a su equipo East Academy al título estatal, consiguiendo batir el record de puntos en una temporada anotados por un jugador en el instituto.

Tras tener multitud de ofertas de universidades de todo el país decidió permanecer en una universidad de su estado natal West Virginia donde jugó desde 1956 hasta 1960. Pero no sería hasta su segunda temporada cuando destacaría con 17.8 puntos, con un 49,6% de acierto en el tiro y 11.1 rebotes que le valieron sus primeras apariciones en los equipos del All-American, en el mejor quinteto de la conferencia y MVP de la misma. Su temporada junior mejoraría aun mas sus números hasta los 26.6 puntos con un espectacular 51,8% en tiros de campo y 12.3 rebotes que ayudaron a llevar a su equipo a la final de la NCAA donde perdieron por 70-71 frente a la universidad de California aunque si consiguió ser nombrado mejor jugador de la Final Four. En su última temporada universitaria alcanzo los 29.3 puntos con un 50,4% en tiros de campo y 16.5 rebotes que le otorgarían una nueva entrada para los All American, para el mejor quinteto de la conferencia y otro premio de MVP el tercero consecutivo de su conferencia. Terminaría su etapa universitaria con promedios de 24.3 puntos y 13.3 rebotes por partidos, además de multitud de records como el de más puntos anotados, tiros libres anotados, dobles-dobles, partidos con más de 20 puntos y más de 30 entre otros.

Estos impresionantes números le valdrían la convocatoria para el equipo olímpico de USA que se colgó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Roma 1960 junto a otro grande de este deporte como Oscar Robertson.

En el draft de 1960 sería elegido en segunda posición de primera ronda por Los Angeles Lakers siendo la primera elección que realizaba desde que su mudanza desde Minneapolis. Comenzó a destacar desde sus inicios ya que fue All-Star en su temporada rookie donde llegarían a las finales de conferencia. En su segundo año en la liga fue incluido en el mejor quinteto de la liga y se convirtió en el líder del equipo gracias a sus 30.8 puntos, 7.9 rebotes y 5.4 asistencias por partido que le permitieron jugar su primera final NBA que se llevarían los Boston Celtics por 4-3. Las siguientes temporadas seguirían mostrando a un Jerry West excepcional pero no suficientemente bueno como para ganar el anillo a pesar de que llegó a promediar 40.2 puntos en los playoffs de 1969 y subir su anotación en las finales de ese año hasta los 46.3 el mejor promedio de la historia que le permitieron ser el único MVP de las finales sin ser su equipo el campeón de la serie. Pero hasta 1972 cuando West fue el líder de asistencias en la NBA con 9.7 por encuentro cuando por fin levantaría su primer título de la NBA, con 33 victorias consecutivas record de la NBA y 69-13 al final de la temporada segunda mejor marca de la historia tras el 72-10 de los Chicago Bulls de 1995-1996. Dos años más tarde se retiraría con 35 años y después de perder una nueva final contra los New York Knicks. En toda su carrera disputó 9 finales, perdió 8 (6 contra los Celtics y 2 contra Knicks), anoto 25.192 con 27 puntos por partido, fue incluido 4 veces en el mejor quinteto defensivo (no existió hasta su novena temporada como profesional), 10 veces en el mejor quinteto de la liga, 13 veces All-Star, en 1980 fue elegido entre el mejor equipo del 35ª aniversario y en 1996 entre los 50 mejores de la historia.

Tan solo dos temporadas después de su retirada Los Lakers deciden contratarlo como entrenador con el objetivo de que los volvería a meter en los playoffs. En su primer año contaría con la incorporación de Kareem Abdul-Jabbar procedente de los Milwaukee Bucks y conseguiría llevar al equipo a la final de conferencia pero no pudieron con los Trail Blazzers, las siguientes dos temporadas el equipo jugaría la postemporada pero no llego tan lejos y decidió pasarse a los despachos. Aunque tuve un paso fugaz de nuevo por los banquillos ya que tras la destitución de Paul Westhead y tras negarse a aceptar el cargo, Pat Riley pidió tenerlo a su lado hasta que tuviera la suficiente confianza como condición para dirigir al equipo.

En 1982 fue nombrado General Manager de los Lakers y consiguió mantener durante toda la década al equipo en la elite con un equipo memorable con Magic, Worthy y Abdul-Jabbar como primeras espadas que consiguieron los títulos de 1982, 1985,1987 y 1988. Pero en la decada de los 90 el equipo angelino sufriria un bajon y el equipo lo nombro vicepresidente ejecutivo en 1995, año en que recibiria el premio a mejor ejecutivo del año. Su gran movimiento vendría en el verano de 1996 consiguiendo a Shaquille O'neal como agente libre y el traspaso del rookie Kobe Bryant por Vlade Divac. En el año 2000 abandona por problemas médicos, pero en 2002 acepta el reto de convertir a los Grizzlies en un equipo ganador como director de operaciones y lo logra en 2004 cuando el equipo llega a las 50 victorias y consigue su segundo trofeo como ejecutivo del año, Memphis jugaría Playoffs las dos temporadas siguientes pero en la 2007 se vuelve a convertir en uno de los peores de la liga lo que le llevo a tomar a decisión de retirarse de los despachos.




Knicks... ¿fracaso o no dan más de sí?



PRESENTE TEMPORADA

A estas alturas los Knicks han jugado 26 partidos, con un balance de 5 victorias (ante Cleveland, Philadelphia, Denver, Boston y Charlotte) y 21 derrotas, lo que les vale para ser decimocuartos en el Este y el segundo peor equipo de toda la liga, sólo superando a Philadelphia. Si bien también hay que decir que en los encuentros perdidos contra Detroit, Brooklyn, Orlando, Utah, Cleveland y Charlotte el partido se ha decidido en el último lanzamiento, fallando JR o Carmelo el tiro final o bien por acierto del contrario, como Trey Burke (Utah) o Kemba Walker (Charlotte).

Lo que nos lleva a hacernos una pregunta, ¿esto es fruto de la falta de calidad, de que no den más de sí; o de falta de actitud? ¿Quizá tanking?

Cuesta mucho creer la opción del tanking, teniendo en cuenta que estamos hablando de la franquicia con más valor de la NBA, por lo que descartada esta opción, procedemos a analizar las causas del fracaso.

DE TEMPORADA BRILLANTE A ESTREPITOSO FRACASO

La temporada 2012-2013 fue brillante, con un  enorme balance de 54-28, cayendo en postemporada en semifinales de conferencia 4-2 contra Indiana. Ese año Carmelo Anthony obtuvo el título de máximo anotador, JR Smith fue galardonado con el premio de mejor sexto hombre y Tyson Chandler el mejor defensor de la liga. Volvía la esperanza a la Gran Manzana, con un juego eficaz basado en tiros exteriores y una buena circulación de balón, con un Carmelo en modo MVP secundado por Chandler y JR.

Llegamos a la temporada 2013-2014, donde las esperanzas se desvanecieron al no llegar ni a Play-off con un incomprensible balance de 37-45 visto la temporada anterior, ya que se había mantenido el mismo bloque de la pasada exitosa campaña. Lo único positivo fue el buen estado de forma de Melo y la genial temporada del rookie Tim Hardaway Jr. En esta temporada se vio como desaparecía el potencial ofensivo que les caracterizaba, el bajo nivel de forma de Raymond Felton (peor base de la liga) impedía gozar de una buena circulación de balón, y para colmo Chandler, Amare Stoudemire y Andrea Bargnani o estaban lesionados o en baja forma debido a las consecuencias de las mismas.

Para esta temporada parecía que volvía la ilusión a NY, tras los fichajes de Phil Jackson (11 anillos como entrenador en los Bulls de Jordan y Lakers de Kobe Bryant y compañia) como jefe de operaciones y de Derek Fisher como entrenador, donde ambos se han empeñado en implantar el famoso triangulo ofensivo ( a pesar de tener jugadores indivuales como Melo y JR) que de momento ni está ni se le espera.
Así mismo, intentaron mejorar la plantilla con la contratación de los agentes libres Quincy Acy y Jason Smith, los rookies Travis Wear y Cleanthony Early y en un traspaso con Dallas obtuvieron a José Calderon, Shane Larkin y Samuel Dalembert, como se puede apreciar ninguna estrella. Además, en el traspaso con Dallas tuvieron que dar a Tyson Chandler (único defensor del equipo junto con Iman Shumper) pero se quitaron el peso (nunca mejor dicho) de Felton. Por último despidieron a los jóvenes Toure Murry y Jeremy Tyler y al veterano Kenyon Martin.

PLANTILLA ACTUAL Y SUS CARENCIAS Y PROBLEMAS

Así pues se configuró la plantilla para esta temporada, donde vemos que hay un exceso de jugadores exteriores, la falta de un pívot dominador en la pintura, carencia de defensores de garantías y de un base que de juego. Analizando uno a uno los jugadores, veremos el problema de la realidad actual de los Knicks

BASES

José Calderón: Base titular. Se ha perdido el primer mes de competición prácticamente entero, pero cuando a vuelto a demostrado que es el único capaz de dirigir algo a estos Knicks, además de aportar lanzamientos exteriores. De momento tiene unos números de 8.6 puntos, 4.2 asistencias y 3.2 rebotes por partido. Esta claro que Calderón mejora la posición de base respecto a Felton la pasada temporada, pero presenta dos problemas graves como su edad (33 años) y que no posee la capacidad de dirección necesaria que necesitan el NY para poder aspirar realmente a algo

Shane Larkin: titular durante la lesión de Calderon y que actualmente goza de entre 10-15 minutos de juego. Todavía le falta experiencia, pues este es sólo su segundo año en la liga, aporta lanzamiento exterior pero anda falto de visión de juego. De momento presenta unos números de  5.4 puntos, 2.3 asistencias y 1.8 rebotes por partido




Pablo Prigioni: El que fuera jugador más veterano en aterrizar en la mejor liga del mundo cumple su función de segundo base. A sus 37 años poco se le puede pedir más de lo que aporta, y siempre muestra una entrega constante. Esta temporada promedia  5.3 puntos, 2.2 asistencias y  1.7 rebotes








ESCOLTAS

Iman Shumpert: Escolta titular del equipo. Se esperaba que fuera una gran estrella, pero su progresión fue frenada tras una grave lesión. Puede que su bajo estado de forma sea una causa del mal de los Knicks, pues estamos ante una jugador que tan pronto anota 15-20 puntos en un partido como se tira diez partidos anotando 5. Con esta irregularidad, presenta unos números de 9.3 puntos 3.3 asistencias y 3.4 rebotes esta temporada. No ha renovado y parece que este verano hará las maletas, si antes no es traspasado intentado conseguir algo que mejore el equipo







JR Smith: sexto hombre del equipo. Su bajón de forma es el más escandaloso y otro de los grandes culpables del bajón en NY. En la temporada 2012-2013 acababa contrato, por lo que hizo la mejor temporada de su vida promediando 18 puntos y 5 rebotes por partido. Cuando firmó su extensión de contrato, comenzó a tener más protagonismo sus idilios con Rihanna, salidas nocturnas, diversos desfases y actitudes negativas (como desatar cordones en pleno partido al rival) que sus actuaciones, al promediar el año pasado  14 puntos y 4 rebotes y bajar aún mas este año, donde promedia 10.3 puntos y 2.2 rebotes. Su bajón y su egoísmo, reconocido por el ( igual que dice que es el mejor tirador de la historia), hace que tenga las horas contadas en los Knicks en busca de un jugador que se adapte mejor al triángulo ( si aparece alguna vez esta táctica).




Tim Hardaway: Como mencionaba antes, lo único positivo del 2013. Con Derek Fisher al poder, apenas esta contando con minutos, cosa muy cuestionada por todos dado el bajón de sus rivales en el puesto JR y Shumpert. Puede que darle más minutos o incluso la titularidad al jóven jugador de tan sólo 22 años sea una posible solución para mejorar ligeramente la imagen de los Knicks. Aporta al juego basrtantes puntos y además parece que es el único Knick que se atreve a penetrar a canasta junto a JR. Esta temporada promedia 10 puntos 1.3 asistencias  y 1.5 rebotes en sus escasos minutos de juego






ALEROS

Carmelo Anthony: titular y buque insignia de estos Knicks. Es el único que no se le puede reprochar nada. Este verano firmó una extensión de contrato por 4 años más sabiendo que este año sería de transición, pero dudo que se esperara este fracaso. Esta temporada promedia 23.3 puntos, 3.2 asistencias y  6.7 rebotes por partido, lo que le vale para ser el 6º anotador de la NBA esta temporada. No hay duda de este jugón, pero a sus 29 años y si este verano no consigue NY firmar a alguna estrella que acompañe, podría ser otro nuevo caso de brillante jugador sin anillo, como le pasó a Allen Iverson, Tracy McGrady o Patrick Ewing








Quincy Acy: posiblemente el jugador del que menos se esperaba y uno de los que, al menos, más ganas le esta poniendo. De momento promedia 5.3 puntos,  1.3 asistencias y 5.1 rebotes; teniendo en cuenta que disfruta de irregulares minutos: de titular a ni vestirse de corto, jugar 10 min... Estamos ante un jugador que no tiene potencial para hacer grandes cosas, posiblemente en cualquier franquicia jugaría sólo los "minutos de la basura"










Cleanthony Early: promedia 2.7 puntos 0.6 asistencias y 1 rebote por partido. Actualmente esta lesionado, pero no es un novato del que se espere grandes cosas y muy posiblemente cuando se recupere juegue con los Knicks, pero en la D-League.











Travis Wear: Otro novato, que comenzó la temporada con un pobre 20% en tiros de campo pero que actualmente está encontrando ritmo en la NBA. promedia 2.8 puntos, 0.7 asistencias y  1.3 rebotes. Otro jugador que parece que tampoco hará grandes cosas, aunque no se puede dudar de su entrega.












INTERIORES




Andrea Bargnani: Lleva sin jugar desde mediados de la pasada temporada. Cada día tiene algo nuevo que le impide jugar, nadie sabe que causa es lo que lleve tanto sin jugar. El que fuera nº1 del draft tiene cualidades para formar parte del triángulo, pero su aportación futura es todo un misterio.











Samuel Dalembert: en teoría el interior titular, un jugador que nunca a despuntado en la gran liga. Esta temporada de momento aporta 4 puntos 1.1 asistencias y  5.3 rebotes, siendo el 22 máximo taponador de esta campaña con 1.38 por partido. Como en el caso de Acy, da lo que tiene, mucho más no se le puede pedir a este jugador.











Jason Smith: Otro jugador que se encuentra en la misma situación que todos los interiores de este equipo, cada noche es un misterio para el, puede no llegar a jugar, ser titular o disfrutar de 20 minutos. Posee cualidades para formar parte del triángulo, pero no estamos hablando de un jugadorazo. Promedia  6.5 puntos, 0.8 asistencias y  2.2 rebotes.








Amare Stoudemire: Muy lejos está el Amare All-Star de Phoenix o el gran Stoudemire de los Knicks del 2011. Tras varias lesiones y 32 años a sus espaldas, todavía deja algún destello de lo que algún día fue, y aunque parezca increíble, es el segundo jugador (después de Melo) más en forma actualmente, con unos promedios de  13.4 puntos, 1 asistencia y  7.5 rebotes, siendo el 27 mejor reboteador de la liga actualmente.










Cole Aldrich: El jugador con menos minutos de la rotación. No se esperan grandes cosas de él dado su rendimiento los últimos años. Promedia  2.7 puntos,  0.7 asistencias y  2.9 rebotes esta temporada












SOLUCIONES

Parece que hasta 2015 será muy difícil paliar esta situación, intentando hacer algún gran fichaje como firmar a Marc Gasol (agente libre este verano, aunque personalmente dudo que recale en la Gran Manzana) o intentar un traspaso por Rajon Rondo u otro jugador de primer nivel. Además los Knicks se librarán de contratos tóxicos como el de Stoudemire (cobra 23.5 millones) o Bargnani ( cobra 11.5 kilos) para poder hacer algo este verano, pero veremos quien se apunta al proyecto de Phil y Derek.

Como solución actual e inmediata, se podría intentar hacer un cambio de rol en el equipo, dando más minutos a Hardaway Jr principalmente, pero como hemos visto antes, no hay jugadores con gran nivel: dan lo que tienen, no se le puede pedir mas a Dalembert, Acy, Prigioni, Larkin o Calderon, Stoudemire tiene una edad y varios problemas fisicos y no volvera con toda seguridad a ser el pivot dominador del 2011, JR tiene que centrarse mucho para jugar al nivel del 2012 y hay que tener en cuenta a Shumpert, titular con su bajo estado de forma y del que ya no se espera que haga grandes cosas como se creía anteriormente. Del resto (Wear, Early, Smith, Aldrich..) vemos que son jugadores que carecen de la calidad necesaria para que NY aspire a algo realmente.

Así pues, salvo al bueno de JR y a Shumpert, no se les puede reprochar nada a estos jugadores, el problema de estos Knicks es LA FALTA DE CALIDAD, quitando a Melo, ningún jugador de esta plantilla sería titular en ninguna franquicia (salvo los 76s).

Como conclusión final, personalmente quitando a Melo y Hardaway Jr, intentaría traspasar a cualquiera de los demás buscando algo que de la calidad que le falta a estos Knicks. Se espera mucho de este verano, pero ya se verá si logran obtener algo...